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El puerto de Palma se repuebla de mejillones para el biofiltrado de sus aguas

Los estudios confirman que un solo mejillón filtra hasta dos litros de agua por hora
Palma, 05/07/2022
Medioambiente y RSCTecnología e innovación

La Autoridad Portuaria de Baleares (APB) ha puesto en marcha en 2022 el proyecto El mejillón como biorremediador en las aguas del puerto de Palma. Se trata de un estudio dirigido por el Centro Oceanográfico de Baleares, que ha confirmado su viabilidad y supervivencia tras superar las primeras pruebas.

Con el apoyo logístico de la empresa Astilleros de Mallorca, los científicos del Oceanográfico han iniciado sus primeros trabajos en el puerto de Palma, instalando varias “cuerdas” con mejillones aportados por los mariscadores de Menorca. En concreto, se han instalado dos cuerdas, cada una con unos 30 mejillones, en la dársena de las instalaciones de Astilleros de Mallorca, otra cuerda en las de la concesión náutica  La Lonja Marina Charter y una cuarta en el exterior del puerto, que hace las veces de control y diferenciación de parámetros con los del interior del puerto.

Cada tres meses, el equipo investigador del Oceanográfico, dirigido por la Dra. Salud Deudero, analizará los tejidos de los mejillones de esta primera fase, determinando la cantidad de hidrocarburos, metales pesados y microplásticos que acumulan. Finalmente, en esta primera fase de estudio, si los mejillones del puerto de Palma resultaran claramente beneficiosos y viables para el biofiltrado final de las aguas portuarias, se publicaría una propuesta científica para implementar biorremediación con mejillones en el puerto de Palma, con el objetivo de escalarlo a medio plazo a otros puertos gestionados por la APB.

 

Filtrar toda el agua del puerto

Los primeros cálculos realizados por los científicos aseguran que unos 4.000 metros de cuerda de mejillón, que estarían instalados y ocultos bajo algunos pantalanes, sin molestias para los navegantes o usuarios, podrían filtrar toda el agua del puerto de Palma cada tres meses, ya que un solo mejillón filtra hasta dos litros de agua por hora. Estos cálculos previos serán finalmente validados en la segunda fase de estudio.

De hecho, diferentes estudios, como el del laboratorio marino de Plymouth, en el Reino Unido, confirman la capacidad de los mejillones para eliminar los pequeños plásticos flotantes, comprobando que un grupo de solo 300 mejillones podía filtrar hasta 250 mil piezas de microplásticos cada hora. Los resultados permiten afirmar que los mejillones podrían reducir con rapidez hasta el 25% de los microplásticos que flotan en el mar.

A día de hoy no existe una fórmula de filtrado y depuración de aguas portuarias más barata, ecológica y sostenible que la implementada en el puerto de Palma. Además, según los expertos, los mejillones no tendrán que ser sacrificados, ya que podrán vivir todo su ciclo vital sin padecer por el hecho de vivir en un puerto, donde hasta hace pocos años eran habituales. Los elementos contaminantes serían finalmente recuperados y eliminados según la normativa vigente. Estos moluscos, por tanto, podrían devolver a las aguas portuarias su balance ecológico, aunque para ello se tarden años o décadas, de una forma natural y equilibrada con el medio.

Por otra parte, los mejillones en ningún caso se destinarán al consumo, sino que su misión será únicamente filtrar, oxigenar y ayudar a mejorar las aguas portuarias, y tal vez en el futuro también a zonas próximas a emisarios, aguas de deficiente oxigenación y renovación o con exceso de aportes de fertilizantes de origen agrícola.   

Experiencia pionera en Nueva York

El primer puerto del mundo que ha implementado a gran escala el sistema de biorremediación con mejillones ha sido el de Nueva York. Las conclusiones de los investigadores de la Administración Oceánica y Atmosférica norteamericana son claras: los mejillones consiguieron filtrar bacterias, microalgas, sedimentos, hidrocarburos, metales pesados e incluso microplásticos, mejorando notablemente las condiciones biológicas y físico-químicas de las aguas portuarias de la ciudad de norteamericana.

 
 

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